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Biografa de Zo Porfirogneta

Constantinopla, 978 - 1050

Emperatriz bizantina, hija de Constantino VIII. Como ltima representante de la dinasta macednica, su padre Constantino VIII, preocupado por el asunto de la sucesin, la cas con Romano Argiro, eparca de Constantinopla, quien gracias al matrimonio obtuvo la diadema de Emperador Bizantino, con el nombre de Romano III. El nuevo emperador, una vez alcanzado su objetivo, soport las infidelidades de su esposa que, sintindose despreciada por su marido, se ech en brazos del hermano de Juan Orfanotropo, poderoso eunuco de la corte falto de escrpulos (otros rumores la relacionaban con Constantino Arkoklines y Constantino Monomachos)

A pesar de ampliar el territorio de Bizancio con la conquista de Edesa, Romano era muy mal visto por el pueblo bizantino, ya que, al contrario de lo que haba venido sucediendo durante la dinasta macednica, el Emperador comenz a apoyarse para gobernar en la nobleza funcionarial latifundista, en lugar de en el ejrcito y el campesinado. La decisin que colm la paciencia de los bizantinos fue la liberacin del pago por parte de los latifundistas de los impuestos que deban pagar por los territorios no ocupados, lo que les ayud a aumentar sus posesiones a costa de los campesinos, quienes pasaban a depender de los grandes seores.

Zo, impulsada por la presin popular, orden asesinar al emperador en 1034, mientras ste tomaba una bao. El mismo da del asesinato contrajo matrimonio con su amante, quien fue coronado con el nombre de Miguel IV. ste se hizo enseguida con el control del poder y puso a su reciente esposa Zo bajo el control y tutela de su hermano Juan Orfanotropo, quien controlaba los hilos de la administracin y se estaba enriqueciendo de forma notable. Zo fue obligada por su marido Miguel IV a adoptar a su sobrino Miguel. El nuevo soberano, a pesar de sofocar una revuelta blgara en los alrededores de Salnica en 1041, se gan la enemistad de la nobleza militar, a cuyos miembros haba aumentado considerablemente los impuestos

Ese mismo ao, Miguel IV muri de un ataque de epilepsia, lo que provoc la subida al trono del hijo adoptivo de Zo con el nombre de Miguel V. ste, de forma sorprendente, hizo frente a su to Juan y le desterr junto con la mayor parte de su familia, mientras que dio la libertad a sus principales enemigos: Jorge Maniaces y Constantino Doliseno. En la noche del 18 de abril de 1042, despoj a su madre adoptiva de sus ttulos y dignidades y la oblig a ingresar como monja en el monasterio de Metamorfosis, en la isla del Prncipe. El pueblo de Constantinopla se levant el 20 de abril e hizo venir a la ciudad desde su retiro en el campo a la hermana de Zo, Teodora, y al patriarca de Santa Sofa, Alejo el Estudita, para que dirigiesen el ataque al palacio Imperial. Miguel V, ante la amenaza, huy al monasterio de Estudio, donde fue hecho prisionero y poco despus cegado.

Zo y Teodora, con el apoyo de las autoridades eclesisticas, fueron nombradas emperatrices. Las hermanas abolieron la costumbre de la venta de cargos, aumentaron el poder del senado y repartieron numerosos donativos entre la poblacin ms desfavorecida de Constantinopla. Sin embargo, el gobierno se hizo cada vez ms difcil debido a los continuos enfrentamientos de las dos hermanas, quienes estaban enemistadas desde haca muchos aos.

Para poner fin a esta situacin, Zo se cas con el senador Constantino Monomachos, uno de sus antiguos amantes, lo que oblig a Teodora a regresar a la vida privada. El nuevo esposo de la emperatriz, que fue coronado con el nombre de Constantino X, result ser un mal gobernante; pero su esposa se haba desentendido ya de las obligaciones del gobierno y de las labores de la regencia, para entregarse ms a su cuidado personal y a mltiples diversiones en las que dilapid el Tesoro del Estado

Su tercer marido la abandon por una bella e inteligente dama de la corte y Zo muri completamente sola en 1050. Se conserva un retrato de la emperatriz Zo con las galas imperiales en uno de los mosaicos de Santa Sofa, en el que fue representada junto a uno de sus dos primeros maridos, cuyo nombre fue cambiado por el de Constantino X. El hecho de que el Cristo que apareca entre los dos estuviese mirando a la emperatriz y no al emperador se entiende como smbolo de que la legitimacin se encontraba en la dinasta macednica.

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(Frankfurt del Main, Alemania, 1733 - Stand-on-the Green, Middlesex, Inglaterra, 1810) Pintor ingls, de origen alemn. Tambin llamado Johann Zoffani, su nombre original fue probablemente Johann Joseph Zauffely o Zauphaly. Consigui una gran reputacin en Inglaterra como pintor y dibujante de episodios del teatro contemporneo, retratos en grupo y escenas de conversacin.

Despus de estudiar en Alemania e Italia, se fue a Inglaterra en 1758. Siguiendo los pasos de William Hogarth, pint escenas de producciones teatrales en Londres. En este gnero fueron famosas las pinturas del conocido actor David Garrick. Sus retratos alcanzaron gran popularidad durante el reinado de Jorge III, que se convirti en su mecenas y para el que ejecut algunos de sus ms famosos cuadros, como La reina Carlota con sus hijos, el prncipe de Gales y el duque de York


Detalle de La Tribuna de los Uffizi (1780)

En 1772 se march a Italia con la ayuda financiera del rey y all, durante siete aos, ejecut La Tribuna de los Uffizi (1780) para la familia real. De 1783 a 1789 trabaj como retratista en la India y cuando volvi a Inglaterra pint notables retratos como el de Charles Towneley entre sus mrmoles (1790)

Zoffany fue miembro fundador de la Royal Academy (1768). Posea una brillante habilidad tcnica e introdujo una mayor vivacidad en la llamada pintura anecdtica inglesa, a la que dio un toque muy personal, as como en las escenas de conversacin

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